Podržte si klobouky! Letíme do Afriky...

08.02.2021

Naše letadlo se pomalu chystá na přistání. Už brzy dosedneme na nejstarší obydlený kontinent na planetě Zemi. Chceme se podívat na jezero Nyos, o kterém jsme už lecos slyšeli. A vůbec... V Africe je toho tolik co vidět! Prý se tu dokonce vyvinuj i lidský druh. Už před 30 miliony lety zde žil prapředek dnešního člověka. 

Stejně jako naše Česká republika se nachází na východní polokouli. Jenže Afrika není žádný troškař. Trochu zasahuje také do té západní, severní i jižní polokoule. K nám, Evropanům, to má ale kousek. Od Evropy je vzdálena jen 14 km. Dělí nás, Evropu, druhý nejmenší světadíl, od sebe Gibraltarský průliv. Afrika je třetí největší kontinent světa, po Asii a Americe.

Vystupujeme z letadla a okamžitě cítíme příšerné vedro. Přistáli jsme kousek od rovníku. Afrika je kontinent s nejvyššími průměrnými teplotami. Okolo 60 % Afriky tvoří pouště a suché oblasti. Ochladit se můžeme na afrických horách nebo v afrických řekách (jen pozor na krokodýly :-)).. Nejvyšším horským masivem je Kilimandžáro s nejvyšším vrcholem Uhuru (5 895 m n. m.). Nejdelší řekou je Nil, druhou nejdelší a zároveň nejvodnatější Kongo. A když jsme u těch nej, tak největším africkým jezerem je Viktoriino jezero (Ukurewe). Břehy Afriky omývá Atlantský a Indický oceán a na severu naše dobře známé Středozemní moře

V přírodě je opravdu na co koukat! V savanách a pouštích vidíme masožravé lvy, hyeny, fenky i gepardy, nádherné býložravé žirafy, slony či velbloudy. A snad ještě živěji je v pralesích. 

Rozsáhle se zde také těží nerostné bohatství - kobalt, platina, zlato, diamanty a mnoho dalšího. I přesto je Afrika nejchudší kontinent světa.

Čas nás tlačí, už je jasné, že navštívit všech 53 států, které se v Africe nachází, opravdu nestihneme.

Na skok se ještě zastavíme v Egyptě. Na předměstí hlavního města Káhiry, v Gíze, se tyčí obrovské jehlany - komplex egyptských pyramid, jediná přeživší starověká stavba ze Sedmi divů světa. A mezi nimi se vypíná Cheopsova (Chufuova) pyramida. V roce 1940 šokovalo svět nebývalé odhalení. Do té doby byli lidé přesvědčeni, že má tato pyramida pouze čtyři stěny. Letecké záběry však ukázaly, že těch stěn je ve skutečnosti osm. To u pyramid nebývá obvyklé. Egypt má však (spolu s dalšími 9 státy) ještě jedno nej. Společně s dalšími zeměmi severní Afriky se dělí o největší poušť světa, Saharu. Možná jste si mysleli, že na Sahaře je opravdu horko, ale pozor! Ano, někdy se teplota šplhá až k 50 °C ve stínu, jsou však místa, kde v zimním období klesají teploty i pod nulu. Kdo by to byl řekl, že je dobré se do pouště i přiobléct :-)

Cestou zpátky si ještě zaletíme na Madagaskar, největší africký ostrov (a čtvrtý největší na světě). Madagaskar je totiž opravdu jedinečný. Od břehů Afriky jej dělí necelých 400 kilometrů, a tak se na něm vyvíjelo všechno tak trochu jinak. Až 90 % rostlin či živočichů je tu endemických. Ostrov je asi 7,5krát větší než Česká republika.

Nás zde nejvíce fascinují baobaby. Vysokánské opadavé stromy s tlustým kmenem a dlanitě složenými listy s 5 až 11 lístky. Jsou neuvěřitelně obrovské (i okolo 30 metrů) a některé i hodně staré (až 2 000 let). Z baobabů se dělají výborné nápoje i olej, používá se jako tabák a dokonce z něj lze udělat i mýdlo. Z vláken baobabů se vyrábí třeba i plachty nebo provazy. Pražená semena se používají jako náhražka kávy. Někteří obyvatelé Madagaskaru si dutinách stromů dokonce udělali garáže, rezervoáry na vodu nebo bary. Baobab je prostě všestranný strom :-).

Nejednou tady na Madagaskaru natrefíme ne lemury. Opice ožívají nejvíce v noci, kdy své okolí straší příšerným kvílením a svítícíma červenýma nebo žlutýma očima. Jsou to vážně podivní tvorové. Některé druhy jsou maličké s dlouhými ocásky, některé zase tlusté a velké a téměř bez ocasu. Ne nadarmo se jim říkalo duchové zemřelých, "lemures".

O Africe bychom mohli popsat stovky stran, a přesto by to nestačilo. Je toho tolik co objevovat! A že jste v Africe ještě nikdy nebyli? Nevadí, až tam zamíříte, budete náležitě připraveni. Příště se totiž naučíme jednu vážně vtipnou básničku o cestování Afrikou. 

Endemit

Je to organismus, který se vyvinul na jednom ohraničeném území, a nikde jinde na světě se přirozeně nevyskytuje.